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Gotas de água saltando sobre a superfície superhidrofóbica. J. Adam Fenster Universidad de Rochester

Gotas de água saltando sobre a superfície superhidrofóbica. J. Adam Fenster Universidad de Rochester

Material repele a água a ponto de ela ‘saltar’

Cientistas usam pulsos de laser para conseguir metais que rechaçam contato com o fluido

Um metal repele de tal forma a água que as gotas saem em disparada tão logo o tocam. O truque está em padrões microscópicos desenhados em sua superfície com ajuda do laser, que produzem essa propriedade excepcional, denominada superhidrofobia.

A equipe de pesquisadores da Universidade de Rochester (EUA) que conseguiu isso cria um modelo complexo de nanoestruturas, usando pulsos de laser, para dar aos metais essas novas propriedades. A principal vantagem da técnica é que, ao ser talhada no próprio metal, essa superhidrofobia não se desvanece ou deteriora com facilidade, como quando obtida com tratamentos químicos.

Essa técnica tem múltiplas aplicações úteis: ao repelir a água, poderia evitar o congelamento de superfícies, como as asas dos aviões. Seu uso ajudaria a manter a limpeza de sanitários em lugares com escassez de água, por exemplo, um dos motivos pelos quais a pesquisa conta com o apoio da Fundação Gates, ou para conseguir água da chuva com mais eficiência em países em desenvolvimento.

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http://brasil.elpais.com/brasil/2015/01/20/ciencia/1421755001_532164.html

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