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Um velho chimpanzé bebe água em um lago, em Fongoli, no Senegal. / Frans Lanting

Um velho chimpanzé bebe água em um lago, em Fongoli, no Senegal. / Frans Lanting

Chimpanzés caçadores dão pistas sobre os primeiros humanos

Primatas que usam lanças podem fornecer indícios sobre origem das sociedades humanas
Ancestrais do homem tomavam álcool há 10 milhões de anos
Na quente savana senegalesa se encontra o único grupo de chimpanzés que usa lanças para caçar animais com os quais se alimenta. Um ou outro grupo de chimpanzés foi visto portando ferramentas para a captura de pequenos mamíferos, mas esses, na comunidade de Fongoli, caçam regularmente usando ramos afiados. Esse modo de conseguir alimento é um uso cultural consolidado para esse grupo de chimpanzés.

Além dessa inovação tecnológica, em Fongoli ocorre também uma novidade social que os distingue dos demais chimpanzés estudados na África: há mais tolerância, maior paridade dos sexos na caça e os machos mais corpulentos não passam com tanta frequência por cima dos interesses dos demais, valendo-se de sua força. Para os pesquisadores que vêm observando esse comportamento há uma década esses usos poderiam, além disso, oferecer pistas sobre a evolução dos ancestrais humanos.

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